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我国发现地质年代最新的蛙嘴翼龙类化石

2018-02-06 10:02:15    来源:    作者:郭戈

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图为喇嘛洞黄昏翼龙复原图。赵闯 绘制   

由中国地质调查局地质研究所吕君昌研究员和北京自然博物馆孟庆金博士等组成的研究小组,在辽宁建昌喇嘛洞的九佛堂组发现一种新的蛙嘴翼龙类化石,将其命名为喇嘛洞黄昏翼龙(Vesperopterylus lamadongensis)。这是目前世界上发现的地质年代最新的蛙嘴翼龙类化石。相关研究成果最近发表在伦敦地质学会《专刊》上。

蛙嘴翼龙是一类非常奇特的翼龙类群,它们的个体较小,头骨短而宽,吻端宽阔,类似青蛙的嘴,嘴里长有适合捕抓昆虫、类似针的牙齿,被普遍认为是以昆虫为食的翼龙类。蛙嘴翼龙类主要发现在德国、哈萨克斯坦、蒙古和我国辽西的中晚侏罗世至早白垩世的地层中。加上本次命名的黄昏翼龙,目前共发现有5个属,分别为蛙嘴翼龙、蛙颌翼龙、宁城翼龙、树翼龙及黄昏翼龙。

黄昏翼龙具有以下特征:头骨相对较小,长度与宽度之比为79.1%;头骨的后部圆滑,尾部具有小于15个尾椎;第I至III掌骨长度相等;第IV附跖骨短于第II及第III;乌喙骨稍微长于肩胛骨;肱骨、第3翼指骨及胫骨长度相当,且脚拇指呈对握状态。它们还具有第五趾延长、颈部短等特征,类似喙嘴翼龙科。

黄昏翼龙发现于早白垩世九佛堂组中,是目前世界上地质年代最新的蛙嘴翼龙类。它的独特之处在于:具有明显短的尾部,并且脚拇指呈对握状态,这一特征是蛙嘴翼龙乃至翼龙类的首次发现。对握的脚拇指显示,它可能具有适应抓握的功能,适于爬树捕抓昆虫,它的弯曲的尾部也可能帮助其倒挂在树枝上,类似于现生的某些蝙蝠类。

本研究得到国家自然基金及地调项目的联合资助。

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关键词: 古生物化石
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